Nesta, e nas próximas aulas sobre o Poder e Hierarquia na América Portuguesa, vamos olhar a sociedade colonial sob o ponto de vista político. Começaremos vendo qual foi a solução encontrada por Portugal para ocupar o Brasil: as capitanias hereditárias. Veremos que, para tentar evitar a dispersão da administração, a Coroa criou o governo geral, com sede em Salvador. E, finalmente, entraremos em contato com as modificações político-administrativas que resultaram da descoberta de ouro em Minas Gerais.