Com certeza você conhece hoje em dia alguém que já jogou poker na internet, certo? Às vezes até você mesmo já deu uma espiada. Este nada mais é do que um sintoma da popularidade que o desporto alcançou nestes últimos 20 anos. Na década de 1980, se você quisesse jogar um torneio, por exemplo, precisaria recorrer ao aeroporto e ir até Las Vegas ou outras cidades com cassinos.

A evolução do poker online

Hoje você não precisa de tantas formalidades: está a um clique de poder jogar com milhares de pessoas ao redor do mundo.

Como o desporto surgiu

Mas não coloquemos os carros na frente dos bois: talvez seja mais interessante contextualizar o surgimento da modalidade antes de nos aprofundarmos nessa evolução mais recente que ela sofreu. Para entender a transformação e a popularidade do poker temos que ir à sua origem – como qualquer outra coisa que estudamos.

Há um consenso entre os historiadores quanto ao surgimento do poker? Não, longe disso. Existem várias teorias – alguns apontam para a China (na Dinastia Sung, no Século X), na Pérsia antiga (um jogo de 25 cartas chamado “As Nas”) ou mesmo na Europa. Esta é a corrente mais aceita: o esporte, derivado do Poqué, teria surgido na França. Talvez isso explique o porque da versão atual do desporto ter sua origem no Mississipi e nas barcas que cruzavam o rio rumo ao porto de Nova Orleans – na época, colônia francesa. Essa “época”, vale lembrar, é o início do século XIX. Colonizadores franceses teriam trazido o esporte consigo na missão de povoar a Louisiana.

A verdade é que ao longo dos anos este jogo sofreu muitas alterações até se tornar no jogo que conhecemos hoje. Mas mesmo não sabendo como ele surgiu, há uma coisa em comum entre todos esses exemplos e teorias: o blefe está presente sempre. Além disso, há a presença da sequência de cartas – a mão mais poderosa do poker quando as cartas são do mesmo naipe.

Nesse ínterim, o desporto se espalhou como um passatempo interessante para os desbravadores do oeste americano. Não é a toa que você vê muitos filmes de cowboy com os jogadores lá, jogando suas cartinhas e bebendo uísque sem gelo. Assim, o poker ficou por muito tempo conhecido como um esporte restrito a apenas algumas pessoas e, em sua maioria, homens. Esse cenário, contudo, começa a mudar com o surgimento dos cassinos de Las Vegas na década de 1960. As pessoas visitavam a cidade, conheciam o jogo e traziam consigo o conhecimento para casa – conhecimento este que seria passado para outras pessoas da família e amigos.

História do Poker

Popular? Ainda não. A primeira escalada do poker como desporto verdadeiramente de massa começa como por acaso – e com ele sendo tratado justamente como nicho. Em 1979 é fundada a ESPN, primeira emissora de TV a cabo voltada exclusivamente a desportos nos Estados Unidos. Sem poder de fogo para negociar direitos esportivos mais caros como o futebol americano, o beisebol e o basquete, a ESPN aposta em esportes universitários e em modalidades menos conhecidas do público – como, adivinhe, o poker. Assim sendo, as primeiras transmissões da World Series of Poker acontecem. E tudo se revoluciona com a microcâmera nas mesas, que fez possível ao telespectador saber as cartas de cada jogador na mesa. Estudar com os mestres deu vontade das pessoas jogarem. Mas aonde?

Poker Online: o lugar onde as pessoas conseguem jogar

Como dito anteriormente, achar um lugar para jogar poker era algo bastante difícil. Apenas os cassinos eram pontos de encontro. Mas, e se houvesse um lugar onde as distâncias e o tempo de transmissão de informação fossem na velocidade da luz? Esse lugar começou a existir há mais ou menos 20 anos. É a internet.

O primeiro jogo de poker online remota ainda ao século XX, ao ano de 1995, contudo nestes jogos só se podia jogar a dinheiro fictício, o primeiro jogo de poker online a dinheiro aconteceu no dia 01 de Janeiro de 1988, com as blinds a ser fixadas em 3$/6$. No entanto, foi apenas no ano de 2001 que foram formados vários sites profissionais de Poker, como é o caso da Poker Stars, que hoje em dia é considerado um dos maiores sites de poker online do mundo, com o aparecimento de sites online dedicados apenas ao poker. A história do poker online viria a mudar completamente, tornando-se num dos jogos mais jogados em todo o mundo.

Evolução do Poker Online

O caso da Poker Stars, aliás, é bastante emblemático. Desde o início o site – cuja empresa parente chama-se Rational Group e hoje também é dona de outro site, a Full Tilt Poker – investiu pesado em marketing. Sabendo que muito do interesse do público vinha das transmissões televisivas com os profissionais, o site investiu no patrocínio desses jogadores e em comerciais durante as transmissões. Os profissionais tinham o logotipo da empresa nas roupas que usavam nas competições. Logo, quem assistia e sentia vontade de jogar automaticamente visitava o site.

Não é a toa que hoje em dia a Poker Stars é um dos sites com mais pessoas registradas, tendo à volta de 60 milhões de pessoas. Isso se deve também à ampla oferta de tipos de poker no site, como o Texas Hold’em ou o Omaha, mas têm também vários outros jogos à sua disposição. Ao mesmo tempo, para que a diversão esteja ao alcance de todos, existe a possibilidade de se jogar jogos tanto com dinheiro real como com dinheiro fictício. Para quem é iniciado e está a dar os primeiros passos no mundo do poker, saiba que praticamente todos os sites online de poker tem uma seção onde poderá aprender todas as regras para começar a jogar este jogo – e todos oferecem a versão de dinheiro “de mentira”.

Jogo de cartas Blackjack

Mas qual é o próximo passo nessa popularização? Talvez em lembrar que o poker é um desporto e não sorte. Assim, várias personalidades de outros desportos fazem parte de campanhas publicitárias – como é o caso do futebolista brasileiro do Barcelona, Neymar, que se juntou recentemente à equipe de estrelas da Poker Stars (a qual já contava com o ex-jogador Ronaldo e com Rafael Nadal, tenista múltiplas vezes campeão de Roland Garros).

Ao longo dos últimos anos o poker online tem evoluído muito, com os jogadores a terem diversos tipos de salas online, diversos tipos de jogos, jogos com dinheiro fictício, jogos com dinheiro real, torneios, sendo que alguns torneios dão possibilidade para que os jogadores ganhem entradas gratuitas para participarem nos maiores torneios de poker do mundo, sendo que esses torneios são chamados de satélites.

Com o crescimento do poker, muito devido ao aparecimento do poker online, nos últimos anos começaram a surgir vários jogadores profissionais de poker, que dedicam a sua vida a este jogo, sendo que agora são conhecidos em todo o mundo. Existe um case bastante interessante aliás: o MoneymakerEffect. O primeiro campeão da World Series of Poker que saiu do poker online é um contador chamado Chris Moneymaker. Ele se classificou justamente num torneio satélite da Poker Stars com inscrição de 39 dólares. Sua história daria um belo filme. Desse torneio, ele veio a ganhar 2.5 milhões de dólares na WSOP de 2003. Se não fosse a possibilidade de Chris jogar online esse satélite, nunca teria sido um campeão. Depois dele, vale ressaltar, vários jogadores começaram a chegar até as mesas finais sem nunca ter jogado num cassino antes. É a verdadeira – não somente popularização – mas democratização do desporto.

Com a evolução da tecnologia, o poker online que antigamente só podia ser jogado em computadores, hoje em dia já é possível ser jogado no seu celular ou tablet, necessitando apenas de ligação à internet. Com este avanço tecnológico, o jogo ficou ainda mais acessível a todos os jogadores, já que poderá jogar poker online em qualquer lugar que esteja, no café, enquanto espera por um avião, nas suas férias, etc.

De fato é que o poker online desde o seu aparecimento tem vindo de ano para ano a evoluir e a tornar-se cada vez mais um dos jogos mais populares do mundo. Uma das razões para isso acontecer é porque é um jogo fácil para aprender e um jogo que poderá depender apenas de si, já que não joga contra a casa mas sim contra outros jogadores. No entanto, referir que apesar de ser um jogo fácil de aprender, a verdade é que se quiser tornar num jogador profissional terá que estudar muito e jogar muito, pois este não é um jogo de sorte, mas sim um jogo de muita inteligência e estratégia. Isso prova o porque do poker não ser sorte: é mais do que isso, é habilidade, é um desporto.